王清福在加拿大

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王清福(Wong Chin Foo)是民权运动先驱,他1874年入美国籍以后就开始了反对歧视华裔的种族歧视,这比甘地在南非反对种族歧视早10年。他写的给美国人民的呼吁书和马丁·路德金《我有一个梦》一样,都诉求法律面前个族裔平等的理念,但他的呼吁书比马丁路德金的《我有一个梦》早71年。他的民权活动都是诉诸理性的非暴力活动,以写文章和讲演为主。

王清福于1874年在密执安州的Grand Rapids入籍,入籍证书见链接【1,2】。1882年美国通过《排华法案》以后的第二年,王清福就创办了《美华新报》(Chinese America》。

链接【3】是《纽约时报》1887年10月16日报纸第16页上的一篇报道,该报道记述了王清福在加拿大的几件事情。据该报道,1887年10月15日王清福在加拿大安大略省京士顿市里,而且他极度愤怒。愤怒什么呢?原来他从美国过境到加拿大,竟然被加拿大边境官员强征50元人头税。加拿大1885年通过华裔移民法,规定华裔移民要缴纳50元人头税。王清福第一不是移民加拿大,第二是美国人,被种族歧视的边境官员强征50元人头税,当然愤怒至极。该报道还说,王清福曾经居住在加拿大魁北克省蒙特利尔有半年时间,而且还反复过美国加拿大边境多次。所以,王清福到过加拿大是肯定的。

京士顿华人协会网站关于京士顿华人历史的简介中讲到【4】,据京士顿《不列颠辉格党》(British Whig)报刊记载,有一个叫作Wong Chin Loo的中国人1875年11月和1879年11月两次到京士顿讲演,《不列颠辉格党》记载了讲演内容为中国的饮食习惯和宗教信仰。我很怀疑这个名叫Wong Chin Loo的人就是王清福。

我的怀疑有三点:

第一,这个Loo 很可能是Foo之误。

第二,王清福认为对华裔的歧视是出于对中国文化的误解。他抨击妖化华裔的言论之一就是质疑白人说中国人吃耗子和吃狗。早期华裔来自广东四邑(新会、开平、台山、恩平)的多,这些地方确实有吃田鼠和狗肉的习惯,但王清福来自山东,对这些饮食习惯不知道。他挑战白人要他们拿出证据,他说这些吃耗子狗肉的习惯是来到美国听白人说的,在中国他从来不知道。这和《不列颠辉格党》报记载那个中国人的讲演解释中国饮食习惯相符。

第三,王清福1887年写的著名的文章“Why Am I a Heathen?” 就是为了要白人了解中国的宗教,就是解释为什么不信上帝也可以道德很高尚,他的解释是那么有说服力,而且引用圣经,使得许多白人认为他是佛家传教士。这和《不列颠辉格党》记载他讲演介绍中国宗教相符。

为了消除文化之间的误解,消除白人对华裔的歧视,王清福在各地演讲,仅1876年一年就讲演80多场。如果王清福在美国各地演讲,而且他到过加拿大,那么到加拿大演讲也是有可能的。

点看全图

Sydenham Street United Church

82 Sydenham Street, Kingston, ON, Canada

如果你有幸到了京士顿,一定要抽空到这个古教堂看一看,这里就是那个可能是王清福讲演过的教堂。如果如京士顿华人协会所说的那样最早到京士顿的华人就是这个解释中国文化和信仰的人,那么就可以解释为什么京士顿没有唐人街。那就是这个中国人使得当地容易接受华裔,对华裔偏见比较少,以至华裔可以和白人混居。这个教堂是新教主流教派,到这里演讲影响的是主流社会。

京士顿虽然没有唐人街,华裔在这里却不少。广州黄花岗烈士墓垒成金字塔形的那些大石头中有一块就是京士顿华人捐赠的。

 

【1】http://www.historygrandrapids.org/items.php?itemId=599

【2】http://www.historygrandrapids.org/items.php?itemId=600

【3】http://www.historygrandrapids.org/items.php?itemId=630

【4】http://sites.google.com/site/kingstonchinesecanadian/history

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